Difference between “ser” and “estar”

Learning the differences between “ser” and “estar” is usually a headache for learners of Spanish. Always the same mistakes! Lot of students come to our school joining our intensive courses with this problem.

It’s time to fix this up, you can get it!

Our teacher Laura Rivas (laulu on YouTube) made this video a few years ago for advanced students (subtitles can be turned on during the video):

 

 

In case your Spanish skills are not so good to follow this video, I want to make it easy for you too. These are the uses for each verb:

We use “ser” for:

  1. Descriptions: Mi nombre es Jose Moreno.
  2. Occupations: Laura es profesora de Español.
  3. Characteristics: Nuestros cursos son divertidos.
  4. Time: Hoy es Jueves y son las 4 de la tarde.
  5. Origin: Laura y yo somos de Málaga.
  6. Relationships: ¡Laura y yo somos buenos amigos!

We use “estar” for:

  1. Position: Ahora mismo estoy sentado en el sofá.
  2. Location: El ordenador está sobre la mesa.
  3. Actions: Tú estás leyendo esta publicación.
  4. Conditions: Esta tarde estoy muy cansado.
  5. Emotions: Normalmente estoy de buen humor.

Some last tips to use these verbs properly:

  1. Use “ser” for permanence and “estar” for transience:
    Yo no soy alto. / Yo estoy cansado.
  2. Use “estar” when describing something in the moment:
    Ella es muy alegre. /  Hoy ella está enfadada.
  3. Use “estar” for location, except when speaking about events:
    El niño está en el colegio. / La fiesta es en mi casa.
  4. Use “ser” for an action and “estar” for a current condition:
    La camisa fue lavada por mi madre. / La camisa está limpia y seca para guardarla.
  5. Use “estar” to describe how food tastes but “ser” when referring to food on a menu of a restaurant:
    Esta paella está deliciosa. / La paella de ese restaurante es deliciosa.

I hope you understood the differences between “ser” and “estar”, otherwise you can always join a Spanish course at our school!  😉

Thanks Laura for the video!

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